Un jugador no desarrolla una adicción al juego la primera vez que comienza a jugar, el cambio sucede en un cierto plazo. Aunque para algunos sucede más rápidamente que otros, típicamente existen tres etapas hasta el desarrollo de la adicción:

1. Fase de ganancias: La primera etapa es aquella en la que el jugador obtiene ganancias con el juego; es el momento en que está descubriendo el juego y descubre el placer de ganar. Tiene sensaciones intensas, se siente bien, el juego le hace sentir importante.  ¿ Si ganas dinero con facilidad y sin esfuerzo y te sientes bien al mismo tiempo, podría ser mejor? Esta etapa tiene una duración variable, dependiendo sobretodo de la suerte del jugador. Durante esta etapa, el jugador comienza a adquirir confianza en su juego, y puede llegar a pensar que ha encontrado el sistema para ganar siempre. Ésto le hace hacer apuestas cada vez mayores y más arriesgadas.
2. Fase de pérdidas: La segunda etapa del juego es aquella en la que el jugador topa con realidad y comienza a perder sus apuestas. Aquí empieza a dejar de sentir " el subidón" de adrenalina que le produce el juego. Ésta sensación la seguirá buscando a partir de aquí, pero sólo voverá a sentirla de forma ocasional. Típicamente, comenzará a jugar solo y empezará a ocultar el hábito de jugar a sus amigos y su familia. En éste momento, comienza a perder cada vez más dinero y puede empezar a pedir prestado o a robar el dinero para seguir jugando.


3. Fase de desesperación: La tercera etapa del juego es la más dura. Es la etapa de la desesperación, aumenta la cantidad de tiempo y el dinero que emplea en el juego hasta llegar a encontrarse en serios apuros. En ésta etapa, comienza a experimentar problemas serios debido a las deudas, la vida familiar se deteriora, pudiendo aparecer el divorcio o la separación. El jugador puede perder su trabajo y entrar en un circulo  vicioso del que será difícil escapar. En esta fase, algunos jugadores empedernidos recurren a medidas desesperadas, como incurrir en actos delictivos o el suicidio. La progresión a través de las distintas etapas del juego variará dependiendo del tipo de personalidad del individuo y el tipo de juego al que se hace adicto. Se ha visto que la gente que apuesta en juegos como las máquinas tragaperras, el póker o los casinos de internet, suele pasar por éstas tres etapas más rápidamente que otros jugadores.


Peter Birlea es el autor de “tu vida más allá del juego" una mini guía en la que explica todo lo que hay que saber sobre problema del juego y cómo conseguir liberarse de él. Si tú o alguien que conoces es susceptible de tener un problema con el juego, puedes visitar la web de Peter Birlea http://www.lifebeyondgambling.com/ para buscar ayuda o consejo.
 

 
Autor: Peter Birlea
 

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