Autor:Arsuaga, Juan Luis de
Editor: Temas de Hoy
Fecha de pub: 2006
Páginas: 438 p.
ISBN: 9788484604631
Portada:
 La especie elegida la larga marcha de la evolución humana
Resumen
 
¿Es el hombre «la especie elegida», la consecuencia necesaria de la larga marcha de la evolución? ¿Es, por el contrario, un accidente, el resultado de una de tantas opciones posibles en la historia de la vida? ¿Qué fue antes, un ser bípedo o un ser inteligente? ¿Desde cuándo hablan los seres humanos? ¿Eran monógamos nuestros antepasados, cómo vivían, de qué se alimentaban? ¿Es nuestro cerebro el mayor de entre los de todos los homínidos? Este libro ha sido concebido para dar respuestas a éstas y a muchas otras preguntas acerca de nuestros orígenes. Como el del detective, el trabajo de sus autores comienza con el análisis de las huellas del «crimen». Reconstruyen a continuación la secuencia de lo acontecido, dan cuenta del cómo, del cuándo y del porqué, y basan sus conclusiones en datos contrastables —que no hurtan al lector— y razonamientos sólidosCon el rigor científico que se espera de investigadores de primera fila mundial —sus trabajos en Atapuerca y el descubrimiento del Homo antecesor, antepasado común de nuestra especie y de los neandertales, han merecido el Premio Príncipe de Asturias — , unido a la habilidad de experimentados comunicadores —alcanzada en años de docencia y labor divulgadora—, Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martínez nos ofrecen en La especie elegida la mejor y más documentada síntesis acerca del enigma del hombre JUAN LUIS ARSUAGA es profesor titular del departamento de Paleontología de la Facultad de Ciencias Geológicas de la Universidad Complutense y profesor visitante del departamento de Antropología del University College of London. Codirige, desde 1991, el Equipo de Investigaciones de los Yacimientos Pleistocenos de la Sierra de Atapuerca, cuyos trabajos han merecido el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1997, y el Premio Castilla y León de las Ciencias Sociales y Humanidades 1997. Autor de numerosos artículos en las más importantes publicaciones científicas, es editor asociado de la revista Journal of Human Evolution y ha pronunciado conferencias en algunas de las más prestigiosas universidades del mundo. En 1999 publicó El collar de Neandertal: En busca de los primeros pensadores. Otras obras del autor: Al otro lado de la niebla y Los aborígenes IGNACO MARTINEZ es profesor de Ciencias Naturales en el Instituto de Enseñanza Secundaria Satafi, colaborador del departamento de Paleontología de la Facultad de Ciencias Geológicas de la Universidad Complutense y miembro, desde1984, del Equipo de Investigaciones de los Yacimientos Pleistocenos de la Sierra de Atapuerca. Asimismo es autor de numerosos artículos en las más importantes revistas científicas del mundo
 
Indice
Agradecimientos  
Pre-historia  
La pequeña Lucy  
Paleontólogos intrépidos  
   
PRIMERA PARTE. Hijos de África  
   
Capítulo 1. Principios básicos de la teoría evolutiva  
La herencia de los caracteres adquiridos  
La selección natural  
La escalera del progreso  
   
Capítulo 2. Nosotros los primates  
Definición ecológica y diversidad de los primates  
Clasificación de los primates  
Los hominoideos, monos de nuestra misma rama  
Historia de los primates.  
   
Capítulo 3. Clima y evolución  
El origen de las especies  
Cambios climáticos en los últimos millones de años  
Escalas paleotérmicas  
Factores de cambio climático  
Los ciclos de Milankovic  
Un modelo climático para el África ecuatorial  
El gas de la polémica  
El final del paraíso  
   
Capítulo 4. El origen de la humanidad  
Relojes moleculares  
Los primeros homínidos fósiles  
Cambio de habitat  
East Side Story  
Datar los fósiles  
El Niño de Taung  
Señas de identidad  
   
Capítulo 5. El chimpancé bípedo  
El gran paso  
Las huellas de Laetoli  
El misterio de los misterios de la evolución humana  
Retrato de cuerpo entero de un australopiteco  
   
Capítulo 6. Los parántropos, homínidos de campo abierto  
Origen y distribución del Paranthropus  
El especialista  
   
Capítulo 7. Un homínido distinto  
Los primeros humanos  
Los talladores de piedra  
La diversificación del Homo  
Listos para el gran salto  
Relaciones de familia  
La ciencia de las relaciones  
El árbol de los homínidos  
   
Capítulo 8. La evolución del encéfalo  
El órgano de la inteligencia  
Encéfalos grandes y pequeños  
Campeones de la encefalización  
Pesando fantasmas  
El tamaño encefálico de los homínidos fósiles  
La superficie del cerebro  
El tamaño de la mente  
   
Capítulo 9. Dientes, tripas, manos y cerebro  
Tipos de dietas  
Mamíferos carnívoros y mamíferos herbívoros  
Los dientes de los primates  
La dentición de los primeros homínidos  
Tamaño de los molares y forma de la mano  
Tripas y cerebro  
   
Capítulo 10. El desarrollo  
El ritmo de las muelas  
El parto y el recién nacido  
Infancia y adolescencia  
   
Capítulo 11. La inteligencia social  
La aburrida vida sexual de la orangutana  
El comportamiento como adaptación  
Sociobiología comparada de los hominoideos  
Selección natural y selección sexual  
¿Bípedos y monógamos desde el principio?  
Tamaño del cerebro y tamaño del grupo social  
   
Recapitulación  
   
SEGUNDA PARTE. Un nuevo hogar  
   
Capítulo 12. Nuevos escenarios para la evolución humana  
Homo erectus y el poblamiento de Asia  
Los primeros europeos  
La Gran Dolina y los primeros europeos  
Canibalismo prehistórico  
Homo antecessor  
Evolución humana en Europa en el Pleistoceno Medio  
La Sima de los Huesos  
   
Capítulo 13. Los neandertales  
Tal como eran  
Vida y muerte entre los neandertales  
Origen y final de los neandertales  
   
Capítulo 14. El origen de la humanidad moderna: la evidencia fósil  
Neandertales y humanos modernos  
Dos especies humanas inteligentes  
Oriente Próximo: un cruce de caminos  
Hasta los confines orientales de Asia  
El origen africano del Homo sapiens  
   
Capítulo 15. El origen de la humanidad moderna: la evidencia genética  
Una idea luminosa  
Las moléculas de la herencia  
La Eva Negra  
Un Adán para Eva  
Los otros cromosomas  
Parque Pleistoceno  
Fósiles y moléculas  
Patrones de belleza  
   
Capítulo 16. El origen del lenguaje humano  
El anillo del rey Salomón  
Lenguaje y cerebro  
El primate atragantado  
La producción del habla  
Hablan los fósiles  
La selección de grupo y la extinción de los neandertales  
Los renglones torcidos de la selección natural  
   
Capítulo 17. El sentido de la evolución  
La movióla de la vida  
Organización y caos  
   
Epílogo  
La Historia Interminable  
   
Bibliografía

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